23 maggio
SAN DESIDERIO DI LANGRES
(Vescovo e Martire)

San Desiderio è detto di Langres ma anche di Genova, poiché sembra che fu in questa città italiana che egli nacque nel IV secolo, in una data non meglio precisata.

Di lui non si sa molto, ma quel che è certo è che fu nominato vescovo della città di Langres, e che fu il terzo a ricoprire questo incarico.
Le narrazioni agiografiche raccontano che nell'anno 345 morì il secondo vescovo della cittadina francese di Langres, che si chiamava Giusto. Non sapendo decidersi in merito al suo successore, alcuni rappresentanti del popolo decisero di intraprendere un viaggio verso Roma affinché fosse il Pontefice stesso a decidere. Ma, durante il cammino, nei pressi della città di Genova, si imbatterono in Desiderio.
In base ad alcuni segni prodigiosi che ricevettero i pellegrini, capirono che la volontà di Dio era che fosse quell'uomo il loro prossimo Vescovo, e così fu.

Le circostanze del suo martirio non sono univoche: sembrerebbe certo però che sia avvenuto in concomitanza delle invasioni barbariche, ma non probabilmente da parte dei Vandali, come riportano talune fonti, quanto più da parte dei Germani, che avvennero tra il 355 e il 357.

Si racconta che il Vescovo abbia cercato di opporsi all'invasione e al saccheggio della sua città e che quindi sia stato sgozzato e decapitato dai barbari, fuori dalle mura; una leggenda dice che dopo la sua decapitazione, il santo vescovo raccolse la sua testa e rientrò in città, attraverso una fenditura della roccia che si era aperta per farlo passare, tale apertura viene ancora oggi mostrata.

Oggi le sue spoglie sono conservate nel monastero benedettino della città di Langres, ma la sua venerazione è forte tanto in questa città che a Genova, dove c'è un quartiere che porta il suo nome, e in cui si trova una chiesa a lui dedicata.

San Desiderio è considerato il protettore degli insegnanti e dei contadini; viene invocato spesso nei giuramenti e anche nel caso di parti difficili.

(www.santodelgiorno.it)
Pubblicato il 07/03/2017